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Rossica

The Russian people - a nation with strange traditions and customs

Western visitors to Russia rubbed shoulders with people who, to them, appeared barbaric. Their traditions were strange.

Europeans considered Russians to be rough and uncivilized. They criticized them for being unable to control their emotions and bodies.  In accordance with widespread preconceptions, they were deemed to be uneducated and superstitious.

Person selling Kvass, according to Jean-Baptiste Le Prince : Divers Ajustements et Usages de Russie, C18. (Kvass is a low-alcohol drink made from bread)

However, this contemptible behavior also garnered criticism from contemporaries:

«[...] sonderlich da ich sahe mit welchem unverantwortlichen Leichtsinn bisher neuere englische, französische und deutsche Schriftsteller, die russische Nation beschrieben, ihr unerhörte Fehler, gar Laster, aufgebürdet, was sie bey ihr fanden in falschem Licht hämisch vorgestellt, ihr fast jede Nationaltugend abgesprochen, sie als einen Gegenstand der Verachtung geschildert, und sie für ein niederträchtiges, gleichsam für das schlechteste europäische Volk ausgeschrien haben: [...]» (August Wilhelm Hupel: Ueber den Nationalcharakter der Russen, Riga 1781)