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Rossica

Preconceptions, public perceptions and cultural misunderstandings

We judge others according to our own values and attitudes. Such a comparison results in a multitude of preconceptions and stereotypes, particularly the comparison of others with ourselves that is frequently based on incomplete, biased or misinterpreted information. It was no different for observers of Russia.

Western travelers as observers of the exotic-barbaric foreigners (Kornelis Philander de Bruyn: Travels into Muscovy, London 1737)

In earlier times, people were well aware of the problems of biased perception:

«Nun finde ich [...], dass [...] die Eingebornen in jener andren Welt nichts Barbarisches oder Wildes an sich haben, oder doch nur insofern, als jeder das Barbarei nennt, was bei ihm ungebräuchlich ist – wie wir ja in der Tat offensichtlich keine andere Messlatte für Wahrheit und Vernunft kennen als das Beispiel und Vorbild der Meinungen und Gepflogenheiten des Landes, in dem wir leben: Stets findet sich hier die perfekte Religion, die perfekte Staatsordnung, der perfekteste Gebrauch aller Dinge.» (Michel Eyquem de Montaigne (1533-1592): Essais)